My name is Ale Fernandez. I live in Barcelona, Spain and I'm Chilean and Italian.
I am a web developer, artist and technical researcher.
I've lived in Scotland, Italy, Spain and England and career-wise I am interested in distributed systems and their applications to improvised performance and ecology.

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6/23/2016

Using social currencies to fund the energy transition

This post is a translation of a proposal by Susana Martín Belmonte of which the original will soon be posted!
On July 13 2016, the city of Barcelona published a government measure to create an energy operator in the city. This operator aims to accelerating the energy transition to renewable energy sources, facilitating the citizen's energy self-consumption, and providing the citizens with access to electricity generation business income, as well as addressing economic justice goals, such as ending energy poverty.

One of this project's key points is financing new renewable energy generators, and this is where the social currency that the city of Barcelona is planning can play a very interesting role.

I drafted the proposal that comes next and I shared with the economy and ecology groups, as well as the social currency group at Barcelona en Comú. In addition, this can also be framed in the working group on energy and climate change mentioned in the document.


Offer advantageous conditions for investing in electrical generators to those citizens who access the scheme

1. The energy operator  would offer citizens to exchange euros for social currency. The incentive, for example, can be obtaining joint ownership of the panel(for example 10%). In this way, a citizen can change 100€ a month for 100 units of social currency during 20 months for example (or for the time needed in order to acquire a solar panel or associated equipment).

2. The operator would use the euros collected (some or all) to buy and install solar panels or other renewable energy generators.

3. People would use the social currency to pay for:
  • Goods and services from the companies participating in the scheme (local commerce, etc).
  • The energy bill(in part): The operator accepts a percentage of the electricity bill in social currency (this percentage should be compatible with the operator's cash flow needs, and it can be increased overtime).

The system:

The system can be a mutual credit system, in which other companies and local businesses can participate. Those who sign up for electricity provision from the operator will have an additional incentive as they can then use social currency to pay for their electricity bill. It would therefore be a currency backed by green energy (at least in part: the currency could have other types of backing too). The energy operator is aimed mostly to household customers, but here I assume that some SMEs could become customers of the energy operator too.


Potential Advantages

1. Financing: An interesting amount of capital could be raised to accelerate an energy transition. Basically, the project aims to substitute euros for social currency for the purpose of  goods and services consumption, and use the euros to invest in clean energy generation instead.

2. Promoting a local economy connected to the world of energy: citizens, even with a low income, can access and take part in investing in clean energy and its benefits (both private and common) via joint ownership, without the need to save, based only on exchanging money and substituting global consumtion habits for local ones.

3. Reducing energy demand: Social currency incentivates local consumption, reduces the supply chain (in KMs) and therefore reduces carbon footprint. This complements the energy operator's strategy by reducing the city's energy demand, because if you consume a product produced within a radius of 100km you use up less energy than if you consume a product created at a distance of 1000km.

4. Local economy is boosted. Incentives can be offered so that the operator also pays citizens in for the spaces to place the panels, and for the panel's returns (when the citizen is co-owner), in social currency instead of euros. This would increase the local multiplier effect of this extra income, so it improves local employment and economic activity.

There are many other additional possibilities, but here is the outline of the basic scheme:




Precedents

- Money Market and Climate Change: Theoretical Proposal by Shann Turnbull (2009) http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1304083

- Ecoxarxa of Manresa (a bona hora) is a mutual credit system created in 2011. Participants can also buy social currency with euros. These euros are used, among other things, to purchase solar panels. The Ecoxarxa participants can use the energy generated by these solar panels and pay for it in social currency. https://abonahora.wordpress.com/

- Solarcoin: cryptocurrency (based currency block chain technology) created in 2014 to finance the installation of renewable energy generators. The market price can be followed here: https://coinmarketcap.com/currencies/solarcoin/

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Author: Susana Martín Belmonte
Translated: Alejandro Fernández and Susana Martín Belmonte
Date: 25-07-2016
Creative Commons Licence: 3.0. (Share alike)

OSCEdays Barcelona: Buscando una economía social, transformadora y libre...

Las siguientes son las primeras conclusiones que he sacado de mi participación en las jornadas globales y abiertas a la participación de distintas ciudades del mundo, OSCEdays:
Creado por la deportista Ellen MacArthur, el concepto de Circular Economy es una perspectiva ecologista que facilita un cambio masivo en los procesos industriales mundiales. El concepto sirve para ir a grandes empresas y convencerles o poco a poco exigirles a cambiar o por lo menos a ayudar a quienes lo hacen, cediendo espacios o recursos para las jornadas OSCE en otras partes del mundo por ejemplo. Mucho del contenido internacional de estas jornadas se centra en desarrollar "Challenges" o retos, de diseño, construcción y prototipado de soluciones grandes y pequeñas que transforman deshechos organicos en gas fertilizante, convierten deshechos urbanos en ladrillos, o crean baños públicos que reciclan nutrientes como fosfatos.

Obviamente en Barcelona se puede ir mas lejos que en las partes del mundo donde las jornadas son financiadas por grandes entidades y se desarrollan en sus espacios. Al ser una ciudad diferente, en crisis, pero en lucha, creativa, OSCEdays Barcelona han crecido desde la base, entre pequeños grupos afines a estos conceptos, y ayudados por la omnipresencia de proyectos sociales y espacios abiertos, de trabajo o de encuentro y herramientas vivas como los distintos huertos o proyectos sociales o ambientales alrededor nuestro. De la misma manera, OSCEdays Barcelona ha sido mucho mas claro en su planteamiento discutiendo temas muy vivos en lo que si es una comunidad que sin este enfoque y estas jornadas quizá no hubiera tenido tan buena oportunidad de conocerse y definirse. 

Contrariamente a dinámicas abiertamente anti-capitalistas como el Decreixement o la Permacultura que ya van mucho mas encaminados hacia procesos abiertos y positivas para el entorno, la Circular Economy no intenta llegar a estos "extremos". Los ecologistas de toda la vida plantean ya el cambio total a una escucha y cuidado del entorno, desde una forma de producir extractora y industrial, que trata la tierra como una piedra muerta, y que depende del quemar combustible fósil y de sistemas económicos que necesitan el crecimiento infinito de estos procesos destructivos. 

Pero por otro lado, las pequeñas iniciativas ecológicas que buscan vivir al margen de estos sistemas, no consiguen llevar con ellas tantos adherentes como estas grandes empresas con miles de trabajadores y las enormes masas de espectadores de sus oficinas de relaciones públicas y ética corporativa. Si solo una de ellas cambiara su perspectiva, podría darse un cambio enorme en la sociedad. En este sentido el concepto de Circular Economy funciona de manera similar al Open Source: es un término que se sobrepone a otros términos que comenzaban a tomar forma, introducido para ablandar los grandes comercios y empresas, en la esperanza de así dar grandes pasos desde estas mismas empresas, a veces las mas tóxicas, como se puede ver en la web de la fundación Ellen Mac Arthur.  

Pero estas dinámicas mas hacia los margenes también se habían visto en el mundo del software libre y abierto: el término Free Software había sido propuesto por Richard Stallman con sus herramientas abiertas GNU ya en los años 80. Luego estas se unieron al trabajo de Linus Torvalds en crear un Kernel (la parte mas central, o "nuez" de muchos sistemas operativos) para así producir en su conjunto el primer sistema operativo abierto y libre. Pero esta definición "Free", de Libre, del movimiento de Stallman que en inglés se entiende mas como "gratis", no iba a ser aceptada fácilmente por las grandes empresas que necesitaban remunerarse de su software o servicios. Fue así que otro gran personaje hacker de los 90, Eric S Raymond, junto con la OSI comenzaron a utilizar y difundir el término Open Source, popularizado por su manifiesto "The cathedral and the bazaar" y por el hecho de que la mayoría del software para servidores web o servicios internet ya era hecho bajo algún tipo de licencia libre. Este término si que tomó fuerza hasta que todas las grandes empresas llegaron a pasar al apoyo del sistema de desarrollo Open Source (la mas reciente siendo Microsoft). Sin embargo esta definición pierde varias libertades que aún siguen estando en el movimiento Free Software y su licencia GNU. El debate aún sigue en los círculos de los programadores, tanto que es común el denominativo FLOSS - Free and Libre Open Source Software - para que no se peleen demasiado. Es interesante que un sistema de desarrollo abierto haya dado otra definición de libertad a la idioma inglesa con el uso de "Libre" para denotar el derecho, no la falta de necesidad de pago. 

Hoy, el problema de la libertad o apertura ha migrado desde el software a la ciudad, el campo y la vida real, y es una apertura y libertad física, y es a que ver con los recursos y herramientas que tenemos alrededor nuestro, ya sea en lo que creamos entre personas, como en nuestro entorno natural. Quizá solo la unión entre los proyectos y consciencias mas radicales y experimentales y las dinámicas que ya toman pié en la gente normal de cada barrio puede junto defender y hacer crecer estos cambios. Es un buen momento para unir estas temáticas, seguir trabajándolas en sus nichos naturales y en la experimentación mas radical, o trabajando hacia grandes cambios en ámbitos mas populares y masivos(a cada quien su lucha), y expresar sobretodo, la ecología interna de la identidad local y carácter de lo que significa apertura, libertad y ecología sin deshechos aquí mismo en Barcelona.

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